微小的化石可能是地球上最古老的生命

 作者:阳陆利     |      日期:2017-10-04 08:11:29
作者:Jeff Hecht关于古代陆地岩石中微小印记的激烈争论可能会重写关于地球生命早期演变的教科书问题是来自西澳大利亚的35亿年前岩石中嵌入的细丝的微观模式加州大学洛杉矶分校的威廉·肖普夫(William Schopf)十多年前首次对他们进行了描述,他们表示他们代表了11种不同的细菌,包括光合蓝藻这将使它们成为有史以来发现的最古老的化石在着名的火星陨石ALH84001中发现的分钟结构也发生了类似的争论 Schopf现在使用一种称为激光拉曼分析的技术研究澳大利亚岩石,该技术涉及从岩石表面反射激光束这产生了与其他化石中发现的有机分子相同的散射图案 Schopf确信这证明了他的理由如果他是对的,早期生活必须迅速变得多样化第一种细菌被认为是“化学营养”物种,它们生活在水下热液喷口附近的黑暗中,以那里释放的化学物质为食对于早在35亿年前进化的一系列光合作物物种来说,第一次生命必须在39亿年前最后一次小行星轰击停止后出现,然后迅速演变这表明生命也可能有时间在一个年轻的湿火星上进化但是,由牛津大学的Martin Brasier领导的这种观点的挑战者说,Schopf发现的印记与生活没有直接联系他们声称含有这些化石的岩石实际上是一个热液喷口的火山玻璃,它在水下形成了数十米 - 太深,不能让光合细菌生存当熔化的岩石重结晶时,有机污染物重新排列成看起来像细胞这意味着开始生命需要更长的时间根据Brasier的说法,蓝藻的第一个明确证据只有27亿年,而Schopf声称发现的物种多样性直到21亿年才出现大多数早期生命研究人员都在两个极端之间进行观察亚利桑那州立大学的杰克法默认为肖普夫的物品是化石,但他不相信它们是蓝藻他说,它们可能是来自热液喷口的化学营养细菌,类似于最早的生命形式如果是这样的话,毕竟生活不需要如此快速地多样化期刊参考文献:Nature(vol 416,p 73,